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¿Qué es la depresión cronica?

Qué es la depresión crónica o distimia

La denominada depresión crónica es un tipo de trastorno del estado de ánimo. En esta, el ánimo, la energía y la motivación  de la persona están regularmente bajos. Su característica particular es que los síntomas no son tan intensos como con la depresión mayor (enlace a mi otro artículo). Es decir, se trataría de una depresión con sintomatología menos grave pero más alargada en el tiempo.

La depresión crónica también se conoce como distimia. Más concretamente, ¿qué entendemos por distimia? Atendiendo a su definición, el principal síntoma de distimia o depresión crónica es un estado de desánimo o tristeza casi todos los días durante al menos durante 2 años, es decir, a largo plazo. En niños y adolescentes, el estado de ánimo puede ser irritable en lugar de deprimido y puede durar al menos un año.

Síntomas de depresión crónica

Respecto a los síntomas al menos dos de los siguientes deberán estar presentes en la depresión crónica:

  1. Energía baja, fatiga que dificulta en ocasiones cumplir con nuestras tareas.
  2. Autoestima baja y sentimientos de poca valía.
  3. Comer poco o por el contrario comer en exceso
  4. Sentimientos de desesperanza respecto al futuro.
  5. Muy poco o por otro lado un exceso de horas de sueño
  6. Dificultades para concentrarse y mantenerse centrado.

Las personas con distimia con frecuencia tendrán un punto de vista negativo o desalentador de sí mismos, de su futuro, de otras personas y de eventos en la vida.

¿Por qué se produce la depresión crónica?

Como en otros tipos de depresión, o de cualquier otro trastorno psicológico, al tratar de localizar la causa de la distimia, esta aparecerá por un conjunto de factores, tanto genéticos (parece que hay un componente hereditario en la misma) como de las experiencias personales. Respecto a sexos, es más presente en mujeres que en hombres y puede afectar a una de cada 20 personas.

Al igual que con otros trastornos psicológicos, este tipo de depresión correlaciona con otros trastorno psicológicos como la ansiedad, el consumo de alcohol u otros trastornos de salud. Es decir, la presencia de unos aumentaría la presencia de los otros.

Aquí también es importante hablar de tipos de personalidad que puedan ser tendentes a la depresión. La personalidad, si bien evoluciona levemente a partir de la juventud adulta, suele mantenerse bastante estable. Hay determinados rasgos que pueden favorecer el sentirse triste, como por ejemplo tender a ser una persona pesimista y no optimista.

sintomas de depresión crónicaAsí, es fácil no distinguir entre una personalidad determinada, que por ejemplo sienta tristeza más fácilmente que otra y una distimia, que es un trastorno clínico. ¿Cómo podremos hacer mejor la distinción? Como te recomendamos siempre en nuestra web, pide consejo con un psicólogo especialista en psicología clínica y de la salud. En todo caso, las características de la depresión mayor son más fácilmente distinguibles dada la intensidad de sus síntomas. La distimia como decíamos será más leve, pero mucho más alargada en el tiempo.

Por otro lado en esta guía de la Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria se incluyen consejos para familiares así como para la propia persona. Igualmente interesante resultan las recomendaciones el Instituto Nacional de Salud (NIH) de EEUU, referencia en divulgación en temas de salud. Incluimos aquí consejos basados en ambas guías así como en nuestra experiencia clínica con el fin de poder afrontar bien la depresión crónica.

Consejos y recomendaciones para superar la depresión crónica

  1. Si bien es un trastorno que por sus características tenderá a cronificarse se puede llevar una vida equilibrada, sana y desarrollarse en los diferentes ámbitos importantes de la vida, trabajo, familia, relaciones sociales etc.
  2. Es clave implicarse en el tratamiento. La terapia de elección será una psicoterapia cognitivo conductual. Los fármacos antidepresivos serán útiles en casos de episodios puntuales de depresión mayor.
  3. Algunas personas se recuperan por completo, otras deberán aprender a manejar los síntomas que queden tras haber recibido un tratamiento.
  4. El apoyo social es clave. Amigos y familiares tendrán un papel importante en ayudarnos durante el proceso.
  5. Desarrollar determinadas habilidades ayudarán mucho. Por ejemplo, las herramientas de solución de problemas, la asertividad y de toma de decisiones. Mejorar la comunicación con los demás nos permitirá hacer más fluido el saber hacer entender a los demás que nos pasa.
  6. El sentido del humor, el realizar actividades de ocio que nos diviertan y cada semana dedicar momentos para cuidarnos deberán formar parte de nuestra rutina en el proceso de recuperación.

Superar la depresión crónica es posible

Superar y recuperar de una distimia es posible. Si bien encontraremos dificultades durante el proceso, los avances que vayamos consiguiendo seguro nos motivarán a seguir dando un paso más y llevar una vida sana y equilibrada.